Origine et histoire du dollar américain – la monnaie internationale

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Le dollar américain, qui est la monnaie la plus utilisée dans le commerce international, est devenu la monnaie nationale des Etats-Unis en 1792. Nous vous proposons de retracer l’histoire de cette devise de l’impression des premiers billets au système actuel.

Présentation

Alors que l’on désigne généralement sous ce terme le dollar américain ou dollar US, le dollar est également le nom de la monnaie de plusieurs pays, dont le Canada, l'Australie, certains États des Caraïbes mais aussi Hong-Kong, Singapour et Taiwan.

Le dollar US est la monnaie la plus utilisée pour les transactions dans le monde et la deuxième monnaie en circulation derrière l'euro depuis décembre 2006.

 

Les caractéristiques du dollar

Les billets de la Réserve Fédérale américaine sont imprimés et émis en coupure de 1, 2, 5, 10, 20, 50, et 100 dollars. 
Chaque billet de cette devise comporte un personnage célèbre de l’histoire des Etats-Unis côté face et un bâtiment ou un emblème côté pile.

Le billet de 1$ présente George Washington, le billet de 2$ Thomas Jefferson, celui de 5$ Abraham Lincoln, celui de 10$ Alexander Hamilton, celui de 20$ Andrew Jackson, celui de 50$ Ulysses S. Grant et celui de 100$ Benjamin Franklin.

 

D’où vient le nom

Le mot "dollar" est dérivé du nom d’une autre monnaie, le thaler, très utilisé à partir du XVème siècle, dans l'empire des Habsbourg puis dans le monde entier.

Cette monnaie se répandit en Amérique latine, où elle prit le nom de dólar.
Quand les États-Unis acquirent leur indépendance, ils choisirent aussi le dollar pour monnaie.
L’origine du symbole $ est controversée : il pourrait dériver de l'appellation "Spanish pillar dollar" et des armoiries espagnoles comportant deux colonnes, qui figuraient sur les dollars d'argent. 

 

La naissance du dollar US

Avant la Guerre d'Indépendance, les colonies américaines utilisaient des monnaies très diverses : dollar espagnol, louis français et même des pièces fabriquées par des particuliers.
Le premier dollar américain a été imprimé par la colonie du Massachusetts en 1690.
En 1775, le Congrès Continental décida de créer une monnaie pour financer la Guerre d'Indépendance. 
C’est par le "Mint Act" du 2 avril 1792 que le Congrès établit un système monétaire avec le dollar comme monnaie de référence. 
Les premières pièces américaines ont été frappées à Philadelphie en 1793. 
Il fallut attendre la loi du 17 juillet 1861 pour que le gouvernement américain émette les premiers billets. 
La célèbre devise "In God We Trust" (En Dieu nous croyons) est apparue sur la pièce de 2 cents en 1864. 
Elle est systématiquement imprimée sur les billets américains depuis 1955. 
Le Système de la Réserve Fédérale est né en 1913. C’est en 1914 que les Banques Fédérales ont commencé à émettre des billets.
Aujourd'hui, plus de 99% des billets américains en circulation sont fabriqués par la Réserve Fédérale.

 

Le dollar US aujourd’hui

Le dollar américain est aujourd’hui la principale monnaie de réserve utilisée dans le monde, la devise la plus employée dans le commerce international et la principale devise traitée sur le marché des changes (89% des transactions en 2004). 
C’est le Bureau of Engraving and Printing, division du Département du Trésor, qui produit les billets du Système de la Réserve Fédérale pour remplacer les billets usagés.
Jusqu’en avril 1991, tous les billets étaient imprimés à Washington, D.C. 
Un second bureau a été ouvert à Fort Worth, au Texas, pour faire face à une demande croissante.
L'encre utilisée, dont la formule est tenue secrète, est fabriquée exclusivement au Bureau of Engraving and Printing. 

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