Origine et histoire de la livre sterling – la monnaie anglaise actuelle

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Contrairement à la majorité des pays de l’Union Européenne, le Royaume-Uni n’est pas passé à l’euro mais continue d’utiliser la livre sterling comme devise nationale. Nous vous proposons de découvrir l’histoire et les caractéristiques de cette monnaie.

 

Présentation

La livre sterling, appelée pound sterling en anglais, est l'unité monétaire du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord.
Elle est donc utilisable en Ecosse et en Irlande du Nord, alors que Irlande du Sud a adopté l'euro.
Cette devise est symbolisée par le signe £ (Sterling), qui se note avant le montant et non après, par exemple : £ 7.50.
Sa valeur moyenne en 2007 était la suivante : 1 livre = 1,27 euros.
Pour connaître le Taux de change de la livre à ce jour, nous vous invitons à consulter le site proposé en lien ci-dessous.

 

Histoire de la livre

La livre est une unité monétaire basée sur l'argent. 
A l’origine, une livre correspondait effectivement à une livre d'argent, soit environ 409 grammes de ce métal.
Avec ce poids d’argent, on frappait 240 deniers ou 20 sous (qui avaient à l'origine exactement le même poids qu’une livre).
Cette monnaie, autrefois utilisée en Allemagne, en France et en Italie (sous le nom de "lire"), est aujourd'hui encore la monnaie nationale du Royaume-Uni, du Liban, de la Turquie et de l'Égypte.
Quant au mot "sterling", il viendrait de l’ancien français esterlin, qui a donné le vieil anglais stière (signifiant "fort, ferme, inébranlable").
Le nom de livre sterling a été utilisé à partir du XIIème siècle pour désigner les deniers du roi David Ier d'Écosse (1123 – 1153), puis les nouveaux deniers anglais du roi Henri II Plantagenêt en 1180.

 

Subdivisions anciennes

La livre sterling était à l’origine divisée en 20 shillings et 240 pence suivant le modèle livre / sou / denier hérité de l'époque carolingienne. Un shilling valait 12 pence (au singulier "penny"). 
Le symbole du shilling était "s" (pour "solidus" en latin) et celui du penny était "d" (pour "denarius").
La guinée (ou guinea) a été frappée de 1663 à 1813. Cette pièce en or valait 21 shillings.
Bien que cette monnaie n’existe plus, la guinée est utilisée couramment dans le commerce des chevaux de courses ou pour exprimer les honoraires de certaines professions libérales et les prix dans certains magasins chics. 
La guinée a conservé sa valeur de 21 shillings jusqu’en 1971. Depuis 1971, elle vaut 105 nouveaux pence.

 

Subdivisions actuelles

Depuis le 15 février 1971, le Royaume-Uni a adopté un système décimal.
En conséquence, le shilling a disparu et la livre sterling a été subdivisée en 100 nouveaux pence (symbolisés par la lettre "p"). 
Avec le passage au système décimal, la valeur du penny a changé. 
De 1971 à 1982, les pièces de ½ p, 1 p, 2 p, 5 p, 10 p et 50 p portaient le nom de "New Pence".
L’inscription est ensuite devenue : ONE PENNY, TWO PENCE, FIVE PENCE, etc. 
Le demi penny a été retiré de la circulation. 
On utilise aujourd’hui des pièces de 1 penny, 2, 5, 10, 20 et 50 pence, ainsi que des pièces de 1 et 2 livres.
Par ailleurs, il existe des billets de 5, 10, 20 et 50 livres

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